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Petite hydroélectricité : quel impact sur la biodiversité ?

Posté par Delphine SMAGGHE, le 30/04/2015
Catégorie : Eau , Energie

CentraleHydro.jpg

Nous nous sommes associés à un projet de recherche dont le but est de créer un indicateur de biodiversité s’intégrant à l’analyse du cycle de vie des petites centrales hydroélectriques. Il s’agit de l’un des premiers travaux dans ce domaine, qui permettrait de mieux connaître l’impact de l’énergie hydroélectrique sur la biodiversité de la rivière par rapport aux autres indicateurs existants, mais aussi aux autres sources d’énergie.


Les producteurs d’énergie qui fournissent les Garanties d’Origine délivrées à nos restaurants sont majoritairement des centrales hydroélectriques françaises de petite puissance, dites "au fil de l’eau’". Elles sont construites le long d'un fleuve ou d'une rivière, et utilisent le débit naturel de l’eau, sans retenue dans un barrage. Nous souhaitions nous appuyer sur des données scientifiques, fiables et précises pour évaluer l’impact environnemental de l’hydroélectricité et pouvoir le comparer aux autres sources d’énergie.

Les ACV existantes montrent que les petites centrales hydroélectriques offrent des avantages environnementaux, notamment du point de vue du réchauffement climatique, mais elles n’évaluent pas leur impact sur la biodiversité du cours d’eau. D’où la naissance du projet : créer un indicateur "biodiversité" pertinent, qui puisse être utilisé dans les ACV des petites centrales hydroélectriques au fil de l’eau. Il a été confié à un bureau d’études spécialisé, qui s’est appuyé sur des données collectées auprès de 7 centrales ayant approvisionné les restaurants McDonald’s via le mécanisme des Garanties d’Origine.

Les centrales étudiées sont installées à même le cours d’eau. Une infrastructure appelée "seuil" permet de garantir la prise d’eau, comme le montre ce schéma.

CentraleHydro_schema.jpg

Quels sont les impacts physiques provoqués par la présence de ce seuil ?

En amont, la diminution de la vitesse du courant a une incidence sur le substrat de la rivière (sable, gravier...) : la granulométrie diminue au fur et à mesure que les particules en suspension se déposent. En aval, le débit est réduit et le sol peut réapparaître en surface.

Quelles espèces peuvent être affectées par ces modifications ?

Un inventaire des espèces (macro-invertébrés et poissons) a été réalisé. Il s’agissait ensuite de modéliser les indices qui permettent de quantifier l’influence de ces différents impacts sur la présence de cette faune aquatique.

À partir de cet inventaire, des indices ont été modélisés : ils permettent de quantifier l’influence des différents impacts du seuil sur la présence de cette faune aquatique. C’est la saisie de ces paramètres dans un logiciel d’ACV qui permettra de connaître rapidement l’impact d’un site sur la biodiversité de la rivière.

Ce travail est novateur et prometteur en termes de recherche. Il n’a pas pour but de se substituer à une étude d’impact, beaucoup plus longue et qui nécessite une équipe complète d’hydrobiologistes, écologues, hydrogéologues… et sur une année pour tenir compte des variations annuelles et des périodes de vie biologiques. Mais les résultats obtenus trouvent une application et un écho dans la réalisation d’analyses du cycle de vie. Ils pourront être communiqués et utilisés par d’autres.

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Chez McDonald’s France

100 % des consommations électriques des restaurants sont couvertes par l'achat de Garanties d’Origine certifiant la provenance de l’électricité produite à partir de sources renouvelables : depuis 2010 via l’achat de certificats verts, puis de Garanties d’Origine à partir de janvier 2012.

95 producteurs français ont fourni les Garanties d’Origine délivrées à McDonald’s en 2014. Elles se répartissent selon le mix énergétique suivant : 70 % d’hydroélectricité, 20 % d’incinération de déchets et 10 % de production de biogaz. 95 % des centrales hydroélectriques sont de puissance inférieure ou égale à 12 MW.

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