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Un continent de plastique dans le pacifique Nord

Posté par Delphine SMAGGHE, le 07/08/2012
Catégorie : Déchets , Eau
Tags : plastique, micro déchets, septième continent, pacifique, atlantique, écosystèmes, pollution

C’est une immense plaque de déchets, grande comme six fois la France qui flotte dans le nord du Pacifique, quelque part entre Hawaï et la Californie. Sous l'effet de gigantesques tourbillons d’eau, les gyres océaniques, des millions de tonnes de plastique sont charriées et « piégées » au centre de la spirale, s’y agglutinent et n’en sortent jamais. On parle souvent de « septième continent » pour marquer les esprits, mais il ne faut pas s’imaginer un amas compact sur lequel on pourrait marcher. En réalité, cela ressemble plutôt à une énorme « soupe de plastique », constituée de quelques macro déchets mais surtout de tout petits fragments de la taille d'un confetti, qui se confondent avec le plancton. Cette soupe immonde est ingérée par les poissons, oiseaux et autres organismes marins, provoquant blessures et étouffements. On imagine sans mal les dégâts sur les écosystèmes de ce banquet toxique...

ContinentsDechets.jpg

Cette plaque, découverte par hasard par le navigateur Charles Moore en 1997, est la plus importante. Mais elle n’est pas la seule, hélas. On retrouve le même phénomène de détritus aspirés par les gyres dans cinq grands bassins océaniques, au sein du Pacifique Nord, mais aussi du Pacifique Sud, de l'Atlantique Nord et Sud et de l'océan Indien. Le problème est qu’une cartographie précise est très difficile à établir. Ces « îles » n’apparaissent pas sur les photos aériennes ou les images satellite. Elles sont peu visibles de loin, mais quand on puise dans l'eau, on remonte une quantité impressionnante de petits fragments de plastique. De plus, peu de navires de pêche ou de plaisance croisent dans ces gyres. Du coup, ces continents ne cessent de grandir dans une indifférence quasi générale. Une étude de l'université de Californie à San Diego, publiée le 9 mai montre que la concentration de microplastiques a été multipliée par cent au cours des quarante dernières années dans le gyre subtropical du Pacifique nord.

Ce plastique, d’où vient-il ?

Sur les 260 millions de tonnes de plastique produits chaque année dans le monde, on estime que 10% finissent dans les océans. Le plastique constitue 89% de tous les déchets solides qui polluent les mers. Et l’essentiel de cette pollution (jusqu’à 80%) vient de la terre, emporté par le vent et les rivières. Ceci pour éviter de se dédouaner en accusant les bateaux de pêche ou de commerce ! Nous sommes bien tous concernés.

Mais que faire de ces poubelles flottantes ?

Une solution un peu provocatrice vient d’un cabinet d’architectes néerlandais : transformer le plastique récupéré dans l’océan pour en faire une île artificielle « Recycled Island ». Ce qui permettrait d’accueillir les réfugiés climatiques...

Le nettoyage de ces zones semble insurmontable pour de nombreuses raisons, aussi bien techniques que financières ou politiques (une grande partie de ces zones se trouve hors des eaux nationales et aucun état ne veut assumer la responsabilité ni le coût). On peut toujours tenter de ne pas faire plus de mal... Réduire la quantité de déchets, tenter de les transformer en ressources, rechercher d'autres alternatives, comme des plastiques biodégradables ou compostables. Et concentrer les efforts sur le nettoyage des canaux et des rivières qui débouchent dans les océans. Et en étant, chacun de nous, vigilants sur l’élimination des plastiques, en particulier au bord de la mer...

Si le sujet vous intéresse, un article complet sur LeMonde.fr

Commentaires (2) | Ajouter un commentaire |

Commentaires

Article très intéressant et intelligemment nuancé. Merci !

Écrit par : Marion Dupont | 08/08/2012

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Bonjour, Merci beaucoup pour cet article très intéressant

Écrit par : uromid | 08/08/2012

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Les commentaires sont fermés.

 

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